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关于教材弹性建设的思考 (上)
作者:姜庭晨    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2009-4-13

 

教材的弹性问题,是近年教材研究的热点课题之一。加强教材弹性建设是当前教材改革的重点工程,是实施素质教育的基础工作。根据普通高中的性质、任务以及高中学生身心发展的特点,增加教材弹性更具有特殊意义。因此,对于正在编写过程中的普通高中新教材而言,认真总结经验与教训,研究有关如何正确处理与设计教材弹性问题,是十分必要的。

一、关于教材弹性的含义

随着改革的深入,弹性作为一个物理学概念,已被广泛地移植与应用于社会生活各个领域。教材弹性的提出,就是教育改革发展的产物。鉴于目前对教材弹性的理解尚未取得一致、公认的意见,有必要首先对其基本含义进行初步探讨。

考查我国教育界对教材弹性含义的理解,常常与以下几种概念相关联:

(一)教材的纲要性或浓缩性。我国著名教育家叶圣陶先生早在30年代就认为:“教科书和讲义还只是一个纲要,比‘课程标准’规定的内容纲要略为详明的纲要。单凭这个略为详明的纲要来学习是不济事的,所以还得请教师来给学生讲授”。这种观点至今依然颇具影响,一些教材专家们坚持认为:精当与凝练是教材的本质特征之一,主张在教材编写中不但要科学、正确,而且应提纲挈领。

在教材建设中,强调纲要性、精当性具有重要意义。强调教材纲要性、凝练性的实质是为师生教学留有充分的发挥余地,这同弹性的要求在方向上是一致的,特别是在教材一度出现越编越厚、内容越编越多的情况下,提倡教材纲要性是有现实意义的。

(二)教材的层次性。针对统编教材标准划一、内容一律,不利于学生个性发展的弊端,有同志主张通过改革,将教材内容根据深浅、难易程度划分为不同层次或档次,以适应学生不同需要和特点,进行有针对性地教育和教学,使教材更赋灵活性。这种划分的基本层次是“基本要求”和“较高要求”。“基本要求”是面对全体的,统一的:“较高要求”是面对部分的,特殊的。一般认为“较高要求”是对“基本要求”的延伸与拓宽。从这个意义出发,也有人称“较高要求”为教材“弹性”或“弹性部分”。

笔者认为,以上两种认识均有可取之处,它们从不同角度、不同程度上揭示了教材弹性的部分含义,在总体目标上符合教材改革要求,对于加强教材弹性建设是有意义的。但是,以此作为对教材弹性含义的全面概括似乎还不完满。这是因为,教材本身是一个发展概念,为了对教材弹性进行全面和科学的定义,还必须特别考虑到以下两个方面:

1.随着教材的发展,特别是包括音像、电子出版物等以及各种辅助教学用书在内的系列教材、配套教材的出现和发展,现代教材的概念,其内涵与外延都较之传统教材发生了根本变化。以为教材弹性仅仅存在于教科书内容之中的观念已经不合时宜了。教材弹性大小不仅决定于教科书,而且决定于同教科书配套使用的其他教材及其匹配方式等。

2.教材弹性还应该理解为体现于课程教材建设的全过程。在课程教材建设的三个主要层次,即课程计划、教学大纲(课程标准)、教材的编制过程中,课程计划与教学大纲对教材的弹性建设具有决定意义。例如,我国新近颁布的《全日制普通高级中学课程计划(试验)》中有关课程结构、课时安排、课程管理原则的规定;新编各科教学大纲在有关教学要求、教学内容、课时安排、评估考试的要求方面所增加的一些弹性规定,某些学科,特别是政治思想课针对以往教学大纲只有指令性规定的弊端而增加的“指导性规范”等等都应视为是同教材弹性建设直接相关的重要组成部分。就是说,教材弹性在某种程度上是课程计划、教学大纲多种因素综合作用的结果,并由此决定了教材弹性含义的综合性与丰富性。

但是,强调教材弹性的“综合性”与“丰富性”,并不意味着其含义可以任意“泛化”,有人认为所谓“教材弹性”不过是教材“多样化”的通俗用语。这种观点是片面的。

(三)教材的多样化

由《中国教育改革和发展纲要》正式提出的“中小学教材要在统一基本要求的前提下实行多样化”,是我国现阶段指导教材建设的总原则。教材的弹性建设作为教材建设的一个方面,在总体改革方向上自然是与“多样化”相一致并为其服务的。但在这个总的目标下,教材弹性建设又具有其自身的特殊含义。一般地说,“多样化”着眼于解决宏观问题,即各地区之间的大面积的差异问题,而“弹性”则更多着眼于微观问题,为因校制宜因班制宜以至于因材施教创造条件。强调教材多样化重在通过开发教材新品种以解决教材品种单一问题;而强调教材弹性则主要是通过挖掘现有教材潜力,以适应不同层次需要问题。对此有人曾进行形象地表述:教材“多样化”体现于“一纲多本”,而教材“弹性”则体现于“一本多用”或“多本多用”。这种理解虽未必确切,却揭示了“弹性”与“多样化”的本质联系与区别。主张用“多样化”概念囊括并取代“弹性”的观点是没有道理的。

综上,我们试对教材弹性作如下定义:教材弹性就是教材内蕴含的、为教材使用者提供的变化幅度或潜能。它一般表现为:教材的灵活性、伸缩性与适应性。教材弹性既体现于教材多种构成因素的综合作用,又体现于教材建设的全过程。

二、关于教材弹性的设计

对于一部具体教材来说,蕴含其中的弹性大小、多少,当然不是自发产生的,而是教材编制者精心设计精心施工的成果。根据以往教材建设的经验,特别是九年义务教育教材建设的经验,笔者以为,做好教材弹性设计工作,必须抓住以下几个重要环节。

(一)坚持教材内容、选材的集约化

从文化科学知识的宏观领域看,现代文化知识的积累速度空前加快。这一事实促使人们考虑如何解决有限的学习时间与无限增长的知识之间的尖锐矛盾。从教材来说,内容受教学时间限制,容量是有限的,而实际生活中需要掌握的知识、需要获得的能力却是无限的。正是为了解决这些矛盾,最近几年世界各国中小学课程教材都在进行改革,其中一个重要目标是致力于将无限复杂的知识集约化,以使人们能在有限时间内,尽快地最有效地掌握其最基本的具有迁移性的基础知识。

这里需要澄清的一个问题是:究竟什么是“教材现代化”?美国现代教育理论家戴顿认为:“把教科书视为信息库,这是从它最没有价值和最无用的角度来看待教科书的”,“如果把教科书视为眼下信息之概览的话,那么就等于把它看成是永远过时的东西了”我们应对“教材现代化”做全面理解,其含义不仅包括补充现代科学技术知识新内容,而且也包括用现代科学文化改造与更新旧知识,特别是,那些为现代科学依然证明是正确的,在现代科学技术发展中仍起“再生产”新知识作用的传统“基础”知识。此外还应包括现代科学新观念、新思想在教材中的渗透、体现等等。把强调教材现代化看成是否定基础知识和基本技能,或者把教材现代化视为就是在原教材内容上的基础上不断地、大量地补充新信息,从而导致内容越来越多,容量越来越大的观点都是不足取的。

强调选材的精当与凝练,注重基础知识与基本技能的选择,是我国中小学教材建设的优良传统。最近几年,在集约化方面又有所发展。其中反映在新编高中各科教学大纲中,就有不少革新与创造,例如:

1.以基础知识、基本技能为主要依据,进一步浓缩教材“知识点”。例如,新编生物学教学大纲在“关于动物的个体发育”内容中,将原大纲所列六个知识点,调整与浓缩为一个知识点,这样就使知识点的概括性更强,因而在深广度方面更具伸缩余地。

2.淡化学科体系与知识系统,增加知识的综合性。新编地理教学大纲根据“不过分追求学科体系的完整,并注意减少头绪”的原则。对高一必修课的自然地理部分从环境的角度组织内容,不过分强调各个圈层知识本身的系统性。这样就能够使学生在较少课时中接触更多知识,并从较高层次上认识地理问题。

3.避免知识的重复与交叉,进行必要的学科知识合并。如新编数学教学大纲对传统的数学知识进行精选,在适当降低某些内容的理论要求,简化繁琐推证,删除难深偏怪习题基础上,将代数、几何与概率统计、微积分初步综合为一门数学课。这样做对于精简教学内容,加强知识的综合应用以及数学思想的渗透是有利的。

教材内容的概括与凝练,为教材的弹性使用奠定了基础。如同弹簧只有在坚实簧体上才能弹起来一样,教材内容的集约化为教材在使用中更具有伸缩性提供了可能。

(二)坚持教材目标要求的层次性

实践证明:根据学生不同需要,将教材内容按深浅、难易适当划分成不同层次的目标、要求,是增加教材弹性的有效方法。目前,比较流行的有以下几种:

1.教材分Ⅰ、Ⅱ种和甲、乙本。具体编写时又有两种形式,一种是Ⅱ、Ⅰ各成体系,Ⅱ的内容涵益Ⅰ,Ⅰ是基本要求;Ⅱ是Ⅰ的延伸或加深,是较高要求。另一种是Ⅰ、Ⅱ是同一体系,内容衔接,Ⅱ是Ⅰ的延伸递接,Ⅱ不包括Ⅰ,Ⅰ是基本要求,Ⅰ+Ⅱ属较高要求。甲乙种本与此形式仿佛。

2.就一册教材本身说,内容分层次:知识教学的层次如“必学”与“选学”,“精读”与“选读”,“讲读”与“阅读”等;能力训练的层次:如新编高中语文大纲中将能力训练按阅读写作、听说等分列,共18项,其中15项为基本要求,3项为拓宽、提高的较高要求;习题、练习和作业则分“必做”与“选做”、A、B题等。

(未完待续)

 


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